Los niños se preocupan. Ya sea por el miedo a la oscuridad, por empezar en un nuevo colegio o por la aparición de otro grano, los niños pueden tomarse la vida muy en serio. Pero algunos niños se preocupan más que otros. Siempre es doloroso ver a un niño sufriendo de ansiedad, pero es especialmente difícil cuando no estás seguro de si se está preocupando demasiado y necesita ayuda.

La diferencia entre la preocupación normal y los trastornos de ansiedad es la gravedad de la ansiedad. La ansiedad es una reacción natural a las situaciones estresantes, pero se convierte en un trastorno cuando interfiere en la capacidad del niño para enfrentarse a las situaciones cotidianas o le lleva a evitar cosas que son divertidas para la mayoría de las personas de su edad. A continuación se ofrecen algunos consejos para distinguir un trastorno de ansiedad de la simple ansiedad.

  • La ansiedad severa no es realista.
  • Después de tener relaciones sexuales, una chica puede preocuparse por quedarse embarazada. Una chica con trastorno obsesivo-compulsivo puede preocuparse de estar embarazada aunque nunca haya tenido relaciones sexuales.
  • La ansiedad severa se exagera.
  • Un estudiante de segundo año de secundaria puede estresarse por el examen parcial. Un niño con trastorno de ansiedad generalizada puede no dormir por la noche preocupado por el mismo examen, aunque sólo esté en tercer grado.
  • La ansiedad severa es una autoconciencia excesiva.
  • Un chico puede sentirse nervioso al hablar con las chicas de su clase. Una persona con trastorno de ansiedad social puede evitar pedir en un restaurante porque tiene miedo a la humillación.
  • La ansiedad grave suele ser indeseada e incontrolable.
  • Un niño de preescolar puede llorar en el colegio porque echa de menos a su madre. Un niño con ansiedad por separación puede llorar en la escuela porque no puede dejar de pensar que su madre morirá si está lejos de ella.
  • La ansiedad severa no desaparece.
  • Aunque los síntomas de ansiedad son comunes e incluso esperables tras experiencias angustiosas, con el tiempo la mayoría de los niños se libran de ellos. Tres meses después, una niña con trastorno de estrés postraumático seguirá teniendo pesadillas.
  • La ansiedad severa conduce a la evitación.
  • Una chica puede ponerse nerviosa antes de ir a una fiesta de cumpleaños. Una niña que padece una fobia específica a los ruidos fuertes puede no ir a las fiestas de cumpleaños porque teme que el globo pueda estallar.

Todos estos trastornos, que se calcula que afectan al 13% de los niños y adolescentes estadounidenses en un año determinado, tienen en común que dificultan la vida de los niños más de lo debido y limitan sus experiencias. La buena noticia es que la terapia conductual, a veces combinada con el tratamiento farmacológico, es muy eficaz para ayudar a los niños a superar la ansiedad.

Leer más

  • childmind.org/article/when-to-worry-about-an-anxious-child/